●準備:自分が快適なレベルを追求する

 あなたは、どの程度自分が快適な状態で、メンタルヘルスの問題を会社に打ち明けることができるか。あなたの目標を実現するには、どの程度の情報を共有する必要があるだろうか。

 マネジャーと近しい関係なら、自分の診断結果と病歴まで詳細に打ち明けられるかもしれない。あるいは「コロナ禍で、つらさを感じています。月曜日と火曜日に休暇を取らせていただけませんか」など、自分の情報は最小限に留めたいと思うかもれない。

 私の場合、まだ入社したばかりで、自分の能力を証明できておらず、キャリアへの影響が心配な時期だったため、不安障害という診断を正直には知らせたくなかった。しかし、わずかな情報を知らせるだけでも、「セラピーに通うために柔軟な勤務時間を認めてもらう」という目標を達成できた可能性は非常に高い。

 あなたは直属の上司に話をすることに躊躇して、人事部門や別のマネジャーと話をしたいと思うかもしれない。その相手で誰であれ、あなたが心理的安全性を感じられることが重要だ。

 また、直属の上司は一般に、業務に影響を与える可能性がある従業員の健康状態について、人事部門と共有する義務があることを覚えておこう。それは当該の従業員を罰するためではなく、マネジャーの対応に一貫性を持たせること、そしてリソース全般へのアクセスを確保することが目的だ。

 あなたが柔軟な働き方をするには、具体的にどのようなリソースや解決方法が最も助けになるかを詳細まで考えておく。会話の中で、すぐに挙げられるように準備しておきたい。

 たとえば、定期的にセラピーに通うことから、より頻繁に調子を確認してもらうこと、そして「オフラインアワー」、つまり仕事に集中できる時間を設定することまで、さまざまなことが考えられるだろう。

 あなたが私と似たような状況なら、安全なインプットの機会を持ちたいと思うかもしれない。

 私が会社に自分の病状を告白しようと思った時は、すでに不安と鬱に苦しんでいたため、いつものように問題解決や意思決定ができる認知状態にはなかった。そのため、夫や両親、セラピストと、あらゆることについて話し合った。

 ほかにも、信頼する同僚や友人の助けを借りる人もいれば、メンタルヘルスや神経多様性、障害に関連するERGの助言を得る人もいるかもしれない。

 ●告白:会話を始める

 自分の状態を誰かに打ち明けると決意したら、1対1で話をする機会をつくる。話の途中で時間切れにならないように、自分が必要だと考える以上の時間を取ること。メンタルヘルスの問題が、仕事にどのような影響を与えているか明確に伝えられるようにしよう。その原因が仕事関係ならば、それについても明らかにする。

 マネジャーや人事部門にどのように支援してほしいか、できるだけ具体的な提案を用意すること。どのような変更やリソースが自分の助けになると思うか考えておく。

 これは多岐にわたる。「いまは大丈夫ですが、必要になった時に、どのようなリソースがあるか教えていただけますか」「働き方についてお話ができれば、規範が明確になり、ストレスを軽減する助けになります」といった聞き方ができるだろう。

 これは、「自分とチームメンバーが最高の仕事をするには何が必要か」を共有するための簡単な取り組みであり、それさえ共有しておけば十分なことも多い。マネジャーや人事部門と一緒に解決方法を考えたいと、気軽に提案してみよう。あなたがすべての答えを用意しておく責任はない。

 あなたは上司や人事部門に理解のある対応を期待するだろうが、自分自身が上司や人事部門に対して理解を示すことも大切だ。あなたは自分の問題をどう会社に告白するか詳細まで熟考したかもしれないが、相手にとってはおそらく初耳だろう。

 最初の会話では、すべて正しい反応を示してくれない可能性もあるが、彼らは良心的である可能性が高い。感謝を示したうえで、あなたの問題を理解して次のステップを検討してもらう時間を取る。ただし、フォローアップの日程を設定し忘れないようにしよう。

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 多くの人々がオフィス復帰を始める中、仕事がすべて旧来のパターンに逆戻りしないことを願っている。私の願いは、従業員がメンタルヘルの問題を打ち明け、それでも活躍できる解決方法を、会社や上司と一緒につくりやすくなることだ。そして、職場で自分の弱みをさらけ出し、自分らしくあることができる機会が続くことを願っている。最近の出来事は、それを必要としている。

「調子はどうか」という質問に対して「元気です」ではなく、正直に答えられるようにしたい。多かれ少なかれ、誰もが何らかの問題を抱えている。必要なのは、それを互いに伝え合うことだ。


"How to Talk About Your Mental Health with Your Employer," HBR.org, July 30, 2021.