それよりも、当事者意識を持つほうがはるかにいい。こんな具合だ。「私の状況の一因は他の人たちにあったのかもしれないが、私には自分の現在と将来をよりよくする道を選ぶだけの力がある」。このように考えれば、たとえどんなに些細なことでも、選択する自由が得られる。充電してやる気を出そうという気にもなる。自分で自分の人生を操縦できることに気づけば、将来への希望の灯がともる。

 そうなると今度は、やるべきことをやっていれば、やる気も出てくると思えるようになってくる。やる気が出ないから何もできないわけではないのだ、と。燃え尽きた状態にあるときには、どうせ何をしても変わらないと考えがちだ。これは実際に脳の生理的変化が原因で、本来なら幸せな気分になるはずの活動に対する関心が低下してしまうのだ。

 このネガティブ思考と闘うために行動を起こすのに、実は、やる気は必要ないことを思い出してほしい。行動を起こせば、それがきっかけとなって、前向きな活動をもっとしたいと思う気持ちが高まる。

 次に、身体の物理的および感情的な欲求に耳を傾けてみよう。それは、たとえば全身がこわばっているときに立ち上がって膝を伸ばしたり、昼食をデスクで1人で済ませるのではなく同僚とランチに出かけたり、あるいは、疲れている日は早く寝るというシンプルなことかもしれない。

 燃え尽きた状態にあるときは、普段よりも睡眠時間を増やす必要がある。睡眠は体を癒すプロセスの一環だからだ。また1日に何度か休憩を取る必要もある。休憩は誰にとっても有益であり、活力を取り戻す助けになるが、バーンアウトの状態にある場合は特に重要だ。なぜなら1つには、休憩を取る選択をすることで、たとえミクロのレベルでも、自分の人生をある程度コントロールしていると、自分自身で思えるからだ。

 最後に、仕事はどうあるべきで、何をすべきだと思っているのか、あなた自身の考え方を問い直してみよう。ソフトウエア開発会社ベースキャンプの共同創設者兼CEOのジェイソン・フリードが、ポッドキャスト番組「Hurry Slowly」のインタビューで、実にいいことを言っている。「会社から給料をもらっているというだけで、会社があなたを所有する理由にはならない」

 今晩は仕事を持ち帰らなくてはいけないと、誰が決めたのか。締め切りの延長を申請してはいけないと、誰が言っているのか。その委員会のメンバーから外れることは、本当にできないのか。休暇は絶対に取れないのか。実は、自分で思っている以上に選択肢がある、というケースは少なくない。思い込みの枠からはみ出し、現状をよりよくできる方法がないか、探してみる価値はあるだろう。

 それでも気が進まないというときには、ささやかなことから始めるとよい。たとえば平日の夜、1日は仕事を家に持ち帰らないと決めること。あるいは毎晩、決めた時間がきたらデバイスのスイッチをすべてオフにすること。こうした小さなステップから始めることで、あなた自身も直面するリスクが減るし、周囲の人は、あなたの新しい仕事への姿勢に自然に慣れていける。

 最初は同僚に、仕事への姿勢を変えたことを打ち明ける必要もない。それでもそのうち、自分から打ち明けたいと思うようになり、また、その必要を感じるようになるだろう。もしかすると、どのプロジェクトが今四半期の最優先案件で、どれにはまだ時間的な余裕があるか、上司と会話を交わすかもしれない。あるプロジェクトについて、同僚と責任を分担して協働するか、もしくはより人員を増やす必要が出てくるかもしれない。

 それでも、どうしても仕事で不当な要求を突きつけられ、自分自身の時間も確保できないようなら、より大きな視野で考えよう。新しい仕事、あるいは、さらに踏み込んで新しいキャリアを探すことを検討しよう。もちろん実際にそうするには、それなりの時間がかかる。それでも、選択の余地はあると思えることはよいことだ。

 あなたの人生は、これまで辿ってきた道しかないわけではない。考え方を変えて、小さなステップを積み重ねていけば、燃え尽きたと感じることも減り、将来について希望がわいてくるようになるだろう。


HBR.ORG原文:To Recover from Burnout, Regain Your Sense of Control, December 05, 2017.

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エリザベス・グレース・サンダーズ(Elizabeth Grace Saunders)
時間管理のコーチ。時間管理のコーチングとトレーニングを提供するリアルライフEタイムコーチング&スピーキングの創設者。 著書にHow to Invest Your Time Like Money(未訳)とDivine Time Management(未訳)がある。詳細はウェブサイト(www.ScheduleMakeover.com)を参照。