日本のベンチャーが世界のロールモデルになる日

WiL CEO 伊佐山元氏 インタビュー(後編)

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シリコンバレーの大手ベンチャーキャピタルDCM本社パートナーとして、日本代表も務めた伊佐山元氏は、ベンチャー支援のための新会社WiLを立ち上げた。今回は、ベンチャー支援を通じて日本社会を変えようという、大きな決意について話を伺った。(前編はこちら)。

 

起業しやすい場を提供するのが役目

――ベンチャー支援のため、新会社WiLを共同創業されましたね。どのような会社でしょうか。

伊佐山:WiLの利益追求活動には主に3つのパターンがあります。

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伊佐山元(いさやま・げん)
株式会社WiL 共同創業者CEO。1973年生まれ。東京大学法学部卒業後、日本興業銀行(現・みずほフィナンシャルグループ)入行。2001年、スタンフォード大学ビジネススクールに留学。2003年より米大手ベンチャーキャピタルのDCM本社パートナーとして、インターネットメディア、モバイル、コンシューマーサービス分野への投資を担当。2013年、ベンチャー起業家の育成と大企業のオープンイノベーション支援などを目的として、株式会社WiLを西條晋一氏、松本真尚氏とともに共同創業。著書に『シリコンバレー流 世界最先端の働き方』(中経出版, 2013年)がある。

 1つは新たにつくりたいビジネスがあったら、自分たちでつくった上にインキュベーションもする、という仕組みです。僕ら自身が経営者になるのではなく、仕掛けだけつくってあとは経営者にふさわしい人を連れてきて頑張ってもらい、自分たちは出資する。発射台に乗せるまでは僕らがお膳立てしちゃうモデルです。
 2つ目は、そうした事業をするために必要となる相応の資金を得るためにファンドも持ちます。一般的なVCとの違いは、我々が面白いと思ったベンチャーへの投資だけでなく、自分たちで始めたプロジェクトについても投資する点です。
 3つ目は、大企業のヒト、カネを巻き込むことを目論んでいます。金融機関からお金を借りてきてそれをばらまくのではなく、大企業のなかで眠っている技術やリソースなどを切り出して会社にする、スピンアウトやカーブアウトを狙っています。

 

 この3つにプラスして等しく重要視しているのが、教育の場をつくることです。ベンチャーはどのようなプロセスで、何に注意してやれば興せるのか、そういったノウハウを提供したいのです。起業すべき理由はいっぱいあっても、最後の一歩が踏み出せない。そんな人の背中を後押ししたいと考えています。大企業のいいポジションを捨てて起業するのはだれだって怖いと思います。実際に起業を経験し、失敗も経験した人が、「大丈夫。失敗しても先はあるから」と言ってくれるのが、一番説得力があると思います。そういう空間を東京とシリコンバレーにつくろうとしているんです。お悩み相談所みたいに、ベンチャーに興味があるんだけど何をどうすればいいのか分からない、といった人に対して、組織としてサポートしたいと考えています。

――起業という意思決定を助ける組織ということですね。ただ、日本にはシリアル・アントレプレナーは少ないと思います。失敗した人が再チャレンジするためには、何が必要でしょうか。

伊佐山:これは本人の問題と言うより、環境の問題だと捉えています。シリコンバレーは失敗に寛容です。そこには大きく2つの仕掛けがあるのですが、ひとつは「周囲の人もみんな失敗してるし気にすることはない、もう1回やればいい」という寛容な社会の目。気休めかもしれないけど、「自分だけが失敗者」という思考にならない点は大きいです。もうひとつは、失敗しても再挑戦できる仕組みです。まともな投資家がついてさえいれば、たとえ失敗してもその次の支援もしてくれたり、あるいは同じテーマをタイミングよく走らせた会社の経営陣に入るよう、就職先を斡旋してくれたりします。
 再トライのチャンスが周囲から浮上してくるのがシリコンバレーです。しかしながら、日本では失敗すると失敗者の烙印を押され、半分くらい友達が逃げてしまう。ネガティブ・スパイラルにはまって、もう一度起業しようなんて気になれなくなってしまうんですね。だからWiLという会社を、失敗して絶望している人に「失敗しても大丈夫だよ」と言ってあげられる場にしたいと思います。

 失敗を寛容する環境が広がれば、起業に対するハードルはどんどん下がります。さらにセーフティネットとして、失敗した人の経験を買うような企業が現れたり、再トライを後押しするスポンサーが増えたりして、人の「リサイクル」ができるようになれば、起業するリスクはほとんどなくなると思うんです。いままでは拾い手がIT企業しかなかったので、二の足を踏む人が多かったのですが、最近は商社のような大企業でもそういうちょっと外れた人を中途で拾うようになってきました。今後もそんな会社が増えていけば、ベンチャーも活性化します。成功すれば億万長者、失敗しても大企業が拾ってくれるなんてなれば、みんなベンチャーやりますよね(笑)。そうすればシリアル・アントレプレナーも増えるでしょう。あと10年経てば、だいぶそういった潮流もできると思いますが、WiLはその動きをさらに加速させたいと思っています。

 

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